APHEDA logo - Communist Party's official newspaper denounces CPVW and Western NGOs
Communist Party’s official newspaper denounces CPVW and Western NGOs

Should APHEDA continue to give civil-society aid to Vietnam? While happily receiving foreign aid in the name of “civil society”, the Communist Party denounces civil society in general and, in particular, groups advocating civil society – CPVW, other Vietnamese groups, and Western groups.

In a 31st August 2012 opinion article “Civil society, a peaceful-evolution trick” on Nhan Dan, its official mouthpiece, the Communist Party denounced effort to build civil society as aiming for democracy:

“In recent times, a number of people have been advocating and trying to build “civil society” modelled after the West. So, what is “civil society” really about, isn’t it a method which our peaceful-evolution enemies have successfully applied in Eastern Europe, Middle East, North Africa, and hope to succeed in Vietnam?”

“Thời gian qua, việc tác động để hình thành một “xã hội dân sự” (XHDS) ở Việt Nam theo tiêu chí phương Tây đang được một số người cổ vũ và thực hiện. Vậy thực chất “xã hội dân sự” là gì, đây có phải là một trong các phương thức hoạt động nhằm chuyển hóa chế độ mà những thế lực chủ mưu diễn biến hòa bình (DBHB) đã áp dụng thành công ở Ðông Âu, Trung Ðông, Bắc Phi, và hy vọng sẽ thành công ở Việt Nam?”

With that opening paragraph, author Duong Van Cu continued to show that such efforts have resulted in democratisation elsewhere around the world, and Vietnam’s Communist Party will not fall for “this trick”.

After mentioning Poland’s Solidarity and American unions’ ACIL, the Nhan Dan paper singled out a number of Vietnamese NGOs, starting with CPVW “the Committee to Protect Vietnamese Workers (formed by Tran Ngoc Thanh in Poland) is changing directions trying to create a beachhead via forming independent unions” and “the Vietnamese Youth Network which organised a youth conference in Malaysia in 2008 aimed at building civil society”.

“Tổ chức Bảo vệ người lao động (của Trần Ngọc Thành tại Ba Lan) gia tăng hoạt động nhằm chuyển hướng hoạt động xâm nhập vào trong nước với ý đồ xây dựng các tổ chức công đoàn tự do. Tổ chức Mạng lưới tuổi trẻ Việt Nam lên đường đã tiến hành Ðại hội thanh niên sinh viên Việt Nam trên thế giới lần thứ V vào tháng 1-2008 tại Malaysia với chủ đề XHDS

We agree with the author  that civil society and independent unions do help to build and maintain democracy. We disagree when the Communist Party’s mouthpiece says that civil society, independent unions, and democracy are evils to be smashed. Vietnam’s unelected, illegitimate, and filthy-rich rulers are entitled to their opinion, but aren’t they a bit rich to denounce civil society and at the same time happily accept civil-society aid moneys – such as APHEDA’s aid to the Party’s Women’s Union and AusAID’s help for forced labor camps disguised as drug rehab centres?

Click here for the full 31st August 2012 article, in Vietnamese. Google Translate can be used for a quick but rough translation.